Sunday, April 10, 2016

Happy Spring 2016

We hope you all are well and enjoying the beautiful spring weather! 
Our quintuplets turned 9 this past week...amazing they've gotten so big, so fast.  I'm sure every parent says that!  Five at once growing so fast is breathtaking.  We give our thanks to God for sustaining, strengthening, protecting, and providing. We bless the Name of the Eternal One, who guided us to choose life and not to "reduce" any of them, as was recommended medically, and He has provided amazing doctors to help us along the way.  Every one of our quintuplets are a tremendous blessing, each with a unique and different personality.


On a different note, we'll share something we've been reminded of:
One night during a week of much trial and difficulties, I had a dream.  It wasn't a long, fascinating dream but rather simply composed of one word: "Hallel", a Hebrew word.  I don't know much Hebrew but I do know the meaning of this word: "Praise".  I felt the Lord was unmistakably telling me to praise Him in the middle of my troubles.
Our daily life can be an expression of "halleluyah", or "praise the Lord".  Some times this comes naturally when we feel happy and on-top-of-the-world; all is going well and we can easily be joyful, like James 5:13 says: "Is anyone cheerful? Let him sing psalms". 
On other occasions our praise is a sacrifice, as Psalm 50:14-15 encourages: "Sacrifice thank offerings to God, fulfill your vows to the Most High, and call on Me in the day of trouble; I will deliver you and you will honor Me".  This was king David's key to overcoming trials and despair, when depression tried to creep in.  "Why, my soul, are you downcast?  Why so disturbed within me? Put your hope in God, for I will yet praise Him, my Savior and my God" (Psalm 42:5).  He encouraged himself to continue hoping, faith which gave him new strength and refocused his perspective from the mundane to the heavenly.  And, he was victorious winning many victories over his enemies and establishing an eternal heritage. 

Choosing to praise in the middle of battle was how the ruler of Judah (around 850 B.C.), king Jehoshaphat, won the war as well.  "And Jehoshaphat bowed his head with his face to the ground, and all Judah and the inhabitants of Jerusalem bowed before the Lord, worshiping the Lord.  Then the Levites and the children of the Kohathites and the children of the Korahites stood up to praise the Lord God of Israel with voices loud and high. So they rose early in the morning and went out into the Wilderness of Tekoa; and as they went out, Jehoshaphat stood and said, 'Hear me, o Judah and you inhabitants of Jerusalem: Believe in the Lord your God, and you shall be established; believe His prophets and you shall prosper.'  And when he had consulted with the people, he appointed those who should sing to the Lord, and who should praise the beauty of holiness, as they went out before the army and were saying: 'Praise the Lord (or in other words: Halleluyah!), for His mercy endures forever'.  Now when they began to sing and to praise, the Lord set ambushes against the people of Ammon, Moab, and Mount Sier, who had come against Judah, and they were defeated" (2 Chronicles 20:18-22).  Such an awesome story, but even more awesome is that this principle for victory remains the same today!

This is how we will win the battles that threaten to defeat us, whatever it may be: depression, oppression, sickness, relational problems, economical crisis.  It has been proven that our thoughts affect our physical body and even those around us.  As a proverbs says: "For as he thinks in his heart, so is he" (Proverbs 23:7).  Our thoughts affect our emotions. and our emotions influence our actions, and our actions produce consequences.  That's why the battlefield is truly in the mind.  Our thoughts will eventually change our actions, for better or for worse.  Of course there are other factors that affect us: friends, how much we sleep/rest, how well we eat, stress, but our thoughts have an enormous influence on our lives.  Romans 12:2 says: "And do not be conformed to this world, but be transformed by the renewing of your mind, that you may prove what is that good and acceptable and perfect will of God."

This is why praise is so powerful...it is refocusing our thoughts and confessing what is of good report, refocusing them on our Creator who says that His thoughts for us are to prosper us and not to harm us, to give us hope and a future (Jeremiah 29:11).  It is aligning our very being to His Word of Truth. Some times this requires great persistence, to break a harmful thought pattern such as self-rejection, doubt, lack of forgiveness, bitterness and hate, which are all toxic to the soul.  But it is possible to be at peace with God, with ourselves, and with others if we renew our mind (which is essentially what repentance means).  It is a decision to not sink deeper into a pit but to be determined to get out.  We must call on His Name in times of despair, in times of need: "Then you will call on Me and come and pray to Me, and I will listen to you.  You will seek Me and find Me when you seek Me with all your heart" (Jeremiah 29:12-13).

Paul and Silas were set free from prison through singing.  They had been beaten and thrown into jail for sharing some good news.  I'd probably feel like fainting and giving up.  But at midnight they were still praying and singing!  And an earthquake occurred, breaking the prisoner's chains and opening the jail's doors, giving them freedom.  I imagine that Paul remembered king David and king Jehoshaphat, how they had found victory in praising the Most High.

These examples inspire me and remind me how to live.  Praising the Most High is confessing what His Word says.  It is admitting that we are not in control to change everything but we know the God who is.  It is recognizing that without Him literally everything can become impossible but with Him nothing is impossible! There's always hope in our God and Savior!


We want to thank you again for your prayers and support for Vision Jesus Mexico.  The Lord has given us favor with the owner of the building we rent; he now said we can stay as long as needed! The monthly rent is still high but just about anywhere in Mexico City is expensive (most places like we are currently renting would charge more) due to the vast population and limited space. We are still praying for a permanent place for the ministry, but we know that will come in the Lord's timing.  We are hoping to visit Vision Jesus Mexico this year, after four long years of not being there.  We are praying that we would be a blessing to the people and be able to encourage them to not grow weary in doing good, in serving the Lord because the harvest is great!

Dear friend, I pray that you may enjoy good health and that all may go well with you, even as your soul is getting along well. (3 John 2)

Love,
The Gonzalez Family
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Esperamos que usted se encuentre bien, lleno de salud y paz.
Nuestros quintillizos cumplieron 9 años la semana pasada...de momento nos asombra verlos como han crecido tanto y tan rapido.  Me imagino que todos los padres dicen asi de sus hijos cuando los ve crecer.  Ver a cinco creciendo al mismo tiempo es incredible.  Damos todas las gracias a Dios por sostenernos, fortalecernos, protegernos, y proveernos.  Ademas bendecimos el Nombre del Eterno quien nos ayudó a escoger a no "reducir" a algunos de ellos, como nos fue recomendado medicamente, y que Dios asimismo nos ha provisto a unos maravillosos doctores durante nuestra jornada.  Cada uno de nuestros quintillizos son una tremenda bendicion, cada uno con una personalidad unica y diferente.


Por otro lado, queremos compartir algo que hemos recordado:
Una noche durante una semana de pruebas y dificultades, tuve un sueño.  No fue un sueño largo y fascinante, mas simplemente compuesto de una palabra: "Halel", una palabra hebrea.  No se mucho hebreo pero sí sé el significado de esta palabra: "Alabanza sin medida".  Yo sentí que el Señor sin duda me decia que le alabara en medio de los problemas.
Nuestro diario vivir puede ser una expresion de "Aleluyah", o "alabanza al Señor".  A veces esto fluye cuando nos sentimos felices y victoriosos, cuando todo nos esta yendo bien es facil sentirnos alegres, como dice en Santiago 5:13, "¿Esta alguno alegre? Cante alabanzas." 

En otras ocasiones nuestra alabanza es un sacrificio, como anima Salmos 50:14-15, "Sacrifica a Dios alabanza, y paga tus votos al Altisimo; e invocame en el dia de la angustia, te libraré y tu me honrarás."  Esta fue la clave del rey David para vencer las pruebas y la desesperacion, cuando la depresion buscaba entrada a su corazon.  "¿Por qué te abates, oh alma mia, y te turbas dentro de mi? Espera en Dios, porque aun he de alabarle, salvacion mia y Dios mio" (Salmos 42:5). El se animaba a si mismo seguir esperando, una fe que le daba nuevas fuerzas y reenfocaba su perspectiva de lo mundano a lo celestial, lo cual le otorgó muchas victorias sobre sus enemigos y le estableció un linaje eterno. 
Escoger alabar en medio de la batalla fue como el rey Josafat  que conquistó la guerra. "Entonces Josafat se inclinó rostro a tierra, y asimismo todo Judah y los moradores de Jerusalen se postraron delante de Dios y adoraron. Y se levantaron los levitas de los hijos de Coat y de los hijos de Coré para alabar al Dios de Israel con fuerte y alta voz. Y cuando se levantaron por la mañana, salieron al desierto de Tecoa.  Y mientras ellos salian, Josafat estando en pie dijo: Oidme Juda y moradores de Jerusalen.  Creed en el Señor vuestro Dios y estareis seguros, creed a sus profetas  y sereis prosperados. Y habido consejo con el pueblo, puso a algunos que cantasen y alabasen al Señor, vestidos de ornamentos sagrados, mientras salia la gente armada y que dijesen: Glorificad a Adonai, porque Su misericordia es para siempre. Y cuando comenzaron a entonar cantos de alabanza, el Señor puso contra los hijos de Amon, de Moab y del monte de Seir, las emboscadas de ellos mismos que venian contra Judah, y se mataron los unos a los otros" (2 Cronicas 20:18-22).  ¡Que historia tan asombrosa, pero lo mas asombroso es que este principio para la victoria no ha cambiado!

Asi ganaremos las batallas que amenazan derrotarnos, cualquiera que sea el enemigo: depresion, opresion, enfermedad, problemas relacional, o crisis economica.  Ha sido comprobado que nuestros pensamientos afectan nuestro cuerpo fisico y su vez a aquellos que nos rodean.  Como dice el proverbio: "Porque cual es su pensamiento en su corazon, tal es el" (Proverbios 23:7). Nuestros pensamientos afectan nuestros sentimientos, nuestros sentimientos influencian nuestras acciones, y nuestras acciones producen consecuencias.  Por eso la batalla en verdad se encuentra en la mente.  Nuestros pensamientos eventualmente cambiará nuestras acciones, para bien o para mal. Claro que hay otros factores que nos afectan como: los amigos, cuanto dormimos/descansamos, cómo comemos, el estres, pero los pensamientos ejercitan una influencia enorme sobre nuestras vidas.
En Romanos 12:2 dice: "No os conformeis a este siglo , sino transformaos por medio de la renovacion de vuestro entendimiento, para que comprobeis cual sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta."

Por eso la alabanza es tan ponderosa porque ilumina nuestros pensamientos y confiesa lo que es de buen reporte, nos reenfoca en nuestro Creador quien dice que Sus pensamientos hacia nosotros son para prosperarnos y no dañarnos, darnos esperanza y un futuro (Jeremias 29:11).  Es alinear todo nuestro ser a la Palabra de Verdad. A veces requiere mucha persistencia, romper un modo de pensar dañino como el autorechazo, la duda, la falta de perdon, el odio los cuales son toxicos al alma y como consecuencia al cuerpo.  Pero es posible vivir en paz con Dios, consigo mismo y con los demas si renovamos nuestra mente, nuestra forma de vivir.  Es una decision no hundirnos mas en el pozo sino estar determinado salir de aquello. Hay que clamar a Su Nombre en tiempos de desesperacion y necesidad: "Entonces me invocaréis y vendréis y oraréis a Mi, y yo os oiré; y me buscaréis y me hallaréis porque me buscaréis de todo vuestro corazon"  (Jeremias 29:12-13).

Pablo y Silas fueron liberados de la carcel a traves del canto. Ellos habian sido golpeados y echados a la carcel por compartir las buenas noticias.  Yo creo que yo me sentiría como desmayarme y tirar la toalla.  Sin embargo, ¡a medianoche ellos todavia se encontraban orando y cantando! Y causó que aquel lugar temblara y las cadenas cayeron y los cerrojos se abrieron, dandoles libertad. Me imagino que Pablo y Silas se acordaron del rey David y del rey Josafat, como estos encontraron la victoria a través de alabar al Altisimo.

Estos ejemplos me inspiran y me recuerdan cómo vivir.  Alabar al Altisimo Dios y Rey es confesar lo que Su Palabra dice. Es admitir que no tenemos nosotros el control para cambiar todo pero sí conocemos al Dios que es soberano. Es reconocer que sin El todo puede ser imposible pero con El nada es imposible. Siempre hay esperanza en nuestro Dios y Salvador.


Queremos agradecerle de nuevo por sus oraciones y apoyo a Vision Jesus Mexico.  Desde que regresamos hace 4 años hemos deseado volver a visitar a nuestros amados hermanos y familia, esperamos con la ayuda y voluntad del Señor que podamos cumplir este deseo en este año. 

Amado, yo deseo que tu seas prosperado en todas las cosas, y que tengas salud, asi como prospera tu alma. (3 Juan 2)

Con cariño,
La familia Gonzalez

Wednesday, November 25, 2015

Andres' Trip to Mexico

(La redaccion en español sigue despues del ingles y algunas fotos.)

Eliana on her 2nd Birthday

Dr. Andrea with her favorite patient, Abram

Thanksgiving Meal with Abram at his therapy school
Dia de accion de gracias con Abram en la escuela de terapias


(The following update was written by Andres, after his trip to visit the church in Mexico.  Pictures from Mexico follow the update.)

Dear family and friends,
I hope each one of you is doing well.
Approximately three and a half years have gone by since we moved from Mexico to the United States in order to receive medical care for our son Abram.  Thanks to the Lord, he has been showing progress since his last brain surgery in December, 2012.  During the last few years, he has faced other health difficulties but God has sustained him and he is overcoming.
Just as we have had struggles, there are several good things I want to share with you.

For many years I tried to achieve legal status here in the U.S. and after exhausting all resources, I gave up; the only option was to return to Mexico with my family and make a life there.  I didn't know exactly how long would go by but I felt in my heart that one day God would give me that privilege to return to this beautiful country that I love, just as I do Mexico.  We settled in Mexico, and without expecting it and even realizing how it took place, the ministry work Vision Jesus Mexico was born.  Everything was going well until the urgent need arose to seek medical care for Abram's complicated and delicate health.  (For those who may not know, our son was born at 28 weeks and became very ill with aggressive meningitis during his first month of life, which took a complete year to eradicate and required more than 50 brain surgeries, among other major complications.  He was unconscious for much of that time and barely survived.)  After several medical tests and realizing he needed specialty care in the United States, with the help of a lawyer (Brian D. Lerner), we applied for a permit to travel to the U.S. as a family to receive medical treatment for Abram.  I want to also mention that we had tried for 8 years and consulted with many different lawyers and they never gave us any hope for legal status, but to everything there is a season and the Lord knew when He would intervene.  In 2012, I was given humanitarian parole to come to the U.S. to be with my son during medical care, and in 2013, I was given permanent residency.  I know that many of you prayed for us about this need, and I want to publicly give thanks to God and to all of you for that support.  I saw God's hand at work in all of this and it is truly a miracle; my prayer is that He would use this as a blessing for many, not just for my personal benefit.

I want to tell you that last month (October, 2015), for the first time, I was able to travel to Mexico and return here without any problems, thanks to the Lord.  The desire of my heart was that we could make a trip to Mexico as a family; this was our plan, but due to certain circumstances this wasn't possible.  However, we do hope that we are able to do this soon.  While I was there in Mexico, everyone--family, members of the congregation, and neighbors we became very fond of--all asked about my wife and children and when they would come.

I was there in my beautiful country for 4 days.  I was able to see my dear parents and all my lovely family, and had the privilege to taste my mother's delicious food and a delicious lamb barbecue that my father prepared for the special occasion.  

On Sunday morning, a leader's meeting was held and I was able to spend special time with the leaders of the church, greeting those that I already knew and getting to know the ones who had more recently come to form part of those that serve in the congregation.  The meeting ended with a special message delivered by our dear Pastor Mauricio Mercado (who resides in the U.S.) via skype.
  
Later that evening the congregational service was held, beginning with a time of praise and worship led by the youth; a beautiful presence of the Holy Spirit could be felt, as well as a sweet fellowship of unity.  After the worship, Pastor Luis gave me the privilege of sharing God's Word with all my dear brothers and sisters.  I shared something from the heart that we all need as we journey through this life in direction to our destiny: the knowledge that our Savior is the Light, the Way, the Life, and that truly the Son of God is the Bread of Life and the only way to satisfy the emptiness of the soul. His Word and Presence bring peace and joy to the heart of human beings.  Sometimes we think that having everything will make us happy, or that happiness is when everything is going well, but that type of happiness is futile and we come to the conclusion that true happiness is found in a life of surrender, when we make God part of our life, walking daily with Him.  It's really something that can only come from Him; we just need to have a willing heart.  

My heart was moved as I saw the congregation, people with simplicity in their hearts that have struggles and challenges in their lives just as we all do, but with a willingness to serve and follow the Lord regardless of the circumstances.  They walk in faith despite the imminent threat of crime, assault, etc as they trust in the promise of our Savior: "Behold, I am with you always even until the end".  Each one is persevering and giving what they can to bless the work.

After the service, there was a time for refreshments and fellowship.  During this time I was able to hear personal testimonies and many shared how thankful they are to have Luis and Perla as their pastors.
With all humility, I honor the pastors and want to recognize their hard work, devotion and love to the ministry.  It's very evident seeing the result of all their effort that they have poured out in order to guide God's people.  With God's help, they have raised up a strong group of leaders that support them, who they coordinate with in different areas: children's teachers, two music groups that alternate leading praise and worship, men's and women's ministries, youth ministry, marriage ministry, and other ministries such as hospital visitations in which they provide a warm drink for the families as they pray for them and encourage them in times of sickness.

On Monday, the day before my return home, we scouted the area searching for a new place for the church.  By this coming January, services will begin at a new place.  We are asking God for a place nearby because most of the members are from the surrounding neighborhoods and walk to the services.  We appreciate your prayers for this petition as well.  There still is not a definite place yet but we are actively searching.  Pastor Luis and Perla never ask for anything nor complain about circumstances, but I want to share that they have three small children and have been living in a small area at the church and have given up much for the sake of the work.  Besides finding a place for the church, we ask you to pray that we could also find a new home for them.  I think a new time of growth is coming and sometimes change is necessary.  This is when our faith is strengthened and we learn to trust more in God; truly we depend upon Him for everything.  As a congregation, it is a challenge that we must face and we continue to trust God that one day we will have a permanent place for Vision Jesus Mexico.

To finalize, I want to share that here in the U.S. on the last Thursday of November is Thanksgiving Day, a family time that is dedicated to meditating and expressing our gratitude to the Almighty for His kindness and love.  During these times, the verse that comes to my mind is I Thessalonians 5:18: "In everything give thanks, because this is the will of God for you in Christ Jesus".  Several years ago I didn't understand exactly what this phrase was saying, "in everything give thanks", but the Lord has been teaching me through living.  Personally, I now understand that even when we go through difficult times of need, challenges, etc it is good to give thanks to God because this is when we are molded by Him, especially in our character which sometimes is what hurts us the most.  He uses every situation to give us the opportunity to draw closer to Him.  In other words, may I decrease and He increase.  Formation of the character of the heart to become like His heart is very important to God, which I think is a life-long process.  God does not like to see us suffer; the work He is doing in us is reconstructing our fallen nature to give us a heart like His.  I've realized that if we're not able to be thankful in times of need, we probably won't be thankful when everything's going our way either.  Genuine praise and worship to the Eternal One comes from a thankful heart.  It is said that the people who are the happiest are the ones who are the most thankful.  I must admit that I don't consider myself an expert and sometimes it is not always easy, especially during those moments in life in which we don't see the light of day, but He is an expert and forming vessels with the purpose of greater blessing.  I've come to realize that I always have an area in my life that is in need of His help to change and become a better spouse, father, and person in the community.  For God, it is never too late to transform a life that is longing to change.  God is good.

What a perfect occasion and I want to take advantage of the moment to say from the bottom of my heart: thanks so much to all of you for your support for Vision Jesus Mexico.  Every seed has been important and nothing has been in vain but has given fruit and blessed more lives than you and I can imagine.  The most beautiful thing is that this is His work, the One who called us from darkness into His glorious light, and it is an eternal work for His glory. Hallelujah.

Please receive a very warm greeting from Mexico.

Without more to say for the moment, I want to invite you to pray with me:  Blessed are you, my Father, King of the Universe, we praise You for your love and kindness.  May we share the blessings and extend peace throughout the world.  Be present in each home and in our nation.  We humbly thank You for your Only Son, for your mercy that has given us the forgiveness of sins and salvation to all who believe, through the sacrifice of the Lamb of God.  We pray in the precious Name of Yeshuah HaMashiah/Jesus the Messiah, who was raised from the dead, to Him be the supreme adoration, the glory, and the honor forever. Amen

Let us also not grow weary in praying for our beloved brethren that are in tribulation and suffer persecution for the cause of the Gospel.

Happy Thanksgiving,!

Andres Gonzalez and family

A Time to Worship the King of kings
Un tiempo para adorar al Rey de reyes


Andres sharing


Children's Presentation

Children's Ministry

Fellowship

Pastor Luis on his birthday

...and his wife Perla

Ladies' Meetings...A Time to Be Strengthened

    

A Special Ladies' Breakfast
(The men and youth served them!)





Queridos hermanos, familia y amigos:
Espero que cada uno de uds se encuentren con bien.
Ya han pasado alrededor de tres años y medio desde que nos mudamos de Mexico a Estados Unidos para atender a la salud de nuestro hijo Abram.  Gracias a Dios ha progresado su mejoria desde la ultima cirujia cerebral a finales de 2012.  En los ultimos años ha enfrentado varias dificultades de salud, pero Dios lo ha sostenido y el esta superando.

Asi como luchas hemos tenido, tengo varias cosas buenas que quiero contarles.

Por muchos años intenté solicitar mi estatus legal en EEUU y agotando todos los recursos me di por vencido, la unica opcion era volver a Mexico y junto a mi familia hacer vida alla.  No sabia exactamente cuanto tiempo iba a pasar pero sentí en mi corazon que algun dia Dios me iba a conceder ese privilegio de volver otra vez a este hermoso pais a quien tanto amo como a Mexico.  Nos situamos en Mexico, y sin esperarlo y sin saber  como, nació la obra del ministerio Vision Jesus Mexico.  Todo marchaba bien hasta que surgió la necesidad de atender a la complicada y delicada salud de Abram. (Para los que no saben nuestro hijo contrajo meningitis agresivo desde el primer mes de vida, lo que tomó un año en erradicar y le llevó a mas de 50 cirujias del cerebro y muchas otras complicaciones.) Despues de varios examenes medicos y viendo que el necesitaba de un cuidado especial, solicitamos de nuevo por medio de un abogado un permiso para viajar a EEUU como familia para acompañar a nuestro hijo en su tratamiento medico.  Debo decirles que muchas veces habiamos consultado con abogados y nunca nos dieron esperanza, pero todo tiene su tiempo y el Senor sabia cuando El iba a intervenir.  En 2012 me dieron un permiso humanitario para acompañar a mi hijo a EEUU y asi recibir cuidado medico, y en 2013 me dieron la residencia permanente.  Se que muchos de ustedes oraron por nosotros acerca de esta necesidad y publicamente doy gracias a Dios y a todos uds por todo su apoyo, en todo esto vi la mano de Dios obrar que en verdad es un milagro, y ahora siento un compromiso grande con Dios y le pido que El use esto para bendecir a muchos y no quiero ver esto solo como para un beneficio propio.

Y les cuento que el mes pasado (octubre 2015) por primera vez pude viajar a Mexico y volver a EEUU sin ningun problema, bendito sea Dios.  El deseo de mi corazon era que cuando fueremos de visita a Mexico viajaramos juntos como familia, esto fue nuestro plan pero algunas circunstancias no nos lo permitió.  Esperamos en el Eterno que pronto se pueda cumplir este deseo.  Estando en Mexico todos preguntaban por mi esposa e hijos, mis amados hermanos en Cristo, familia, y vecinos de la colonia con quienes nos encariñamos mucho.

Estuve por 4 dias en mi hermoso pais donde naci, pude saludar a mis lindos padres y a toda mi hermosa familia, tuve el gusto de saborear la rica comida de mi Madre y la rica barbacoa de borrego que mi padre preparó para convivir con todos.  El dia domingo pude pasar un tiempo con los lideres de la iglesia, saludar a los que ya eran parte y conocer a los que se han integrado a la obra, finalizando la reunion con un saludo de parte del pastor principal nuestro querido Pastor Mauricio Mercado via skype.

Posteriormente en la tarde se celebró la reunion general, comenzando con tiempo de alabanza dirigido por los jovenes y se sentia una hermosa presencia del Espiritu Santo y una hermandad tan dulce.  Despues de la adoracion el Pastor Luis me concedió el privilegio de compartir la Palabra de Dios ante todos mis lindos hermanos.  Comparti algo de mi corazon que verdaderamente comforme a las escrituras El Salvador es la Luz, el Camino, y la Verdad, El Hijo de Dios es la Palabra Viviente, el Pan de vida que todos necesitamos mientras caminamos en esta jornada de la vida en direccion a nuestro destino, y la unica manera de saciar el vacio del alma es solamente con la Palabra y Presencia del Senor que trae paz y gozo al corazon del ser humano.  A veces pensamos que teniendo todas las cosas nos hará feliz o que la felicidad es cuando todo nos va bien, pero esa felicidad es fugaz y concluimos que la verdadera felicidad es una vida entregada, cuando hacemos a Dios parte de nuestro vivir, lo que se conoce como un caminar diario con Dios. Realmente es algo que viene de El mismo, solo necesitamos disponer el corazon .

Me conmovió ver a toda la congregacion, con tanta sencillez de su corazon, gente con luchas y desafios en sus vidas como cualquiera de nosotros pero con una disposicion de servir y seguir al Senor sin importar sus circunstancias, caminando en fe ante la amenaza del crimen, robo, etc. confiando en la promesa del Salvador "he aqui estoy con vosotros hasta el fin del mundo".  Ellos perseveran aportando cada uno a su alcance para bendecir la obra.

Despues del servicio hubo un tiempo de refrigerio y confraternidad, durante estos momentos pude escuchar muchos testimonios de hermanos que se me acercaron, tambien me compartieron de lo agradecido que estan por tener entre ellos a los Pastores Luis y Perla.
Con toda humildad honro a los pastores y quiero reconocer su arduo trabajo, su entrega, amor a la obra. Es muy evidente ver el resultado de todo su esfuerzo que han derramado para guiar al pueblo de Dios. Le apoyan un fuerte grupo de lideres con quienes trabajan coordinadamente en diferentes areas como: grupos de maestras para la ensenanza a los ninos, dos grupos que dirigen la alabanza alternadamente en cada servicio, ministerio de varones y de damas, ministerio de jovenes, ministerio de matrimonios, entre otras actividades como visitas a hospitales donde proveen una bebida calientita a las familias mientras hacen oracion por ellos y dandoles animo en tiempos de enfermedad.

El dia lunes, un dia antes de mi regreso a casa, hicimos un recorrido en el area en busca del nuevo lugar para la iglesia. Enero del proximo año se estará comenzando servicios en otro local, pedimos  a Dios que sea un lugar cerca ya que la mayoria de los hermanos son de la misma colonia. Pedimos de sus oraciones por esta situacion. Todavia no hay un lugar definido pero los pastores y hermanos estas trabajando en esto. Algo mas, los pastores Luis y Perla y sus tres pequenos han estado viviendo en el edificio actual de la iglesia, aparte de encontrar un local para la congregacion, tambien por favor oremos por un nuevo hogar para la familia pastoral. Creo que vendra un nuevo tiempo de crecimiento, ya que aveces son necesarios cambios como esto, es donde nuestra fe tambien se afirma y aprendemos a confiar mas en Dios que verdaderamente solo en El dependemos en todo. Como congregacion es un desafio que tenemos que afrontarlo y primeramente Dios seguimos confiando que algun dia tendremos un lugar propio para la Iglesia Vision Jesus Mexico.

Para finalizar, quiero contarles que aqui en EEUU el ultimo jueves de cada noviembre el el dia de Thanksgiving/Accion de Gracias, un tiempo de familia dedicado para meditar y expresar nuestra gratitud al Todopoderoso por Su benevolencia, amor, y bondad. En esta fechas siempre viene a mi memoria I Tesalonicenses 5:18: "Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesus".  Hace algunos años atras no entendia exactamente lo que esta frase nos dice, "dar gracias en todo ". Asi que el Senor me ha estado ensenando a travez de mi vivir con El, Personalmente entiendo que aun cuando pasamos por tiempos dificiles de necesidad, desafios, etc. es bueno dar gracias a Dios porque es donde somos moldeados por El especialmente en el caracter y aveces por donde mas nos duele y a su vez la situacion nos acerca mas a El.  En otras palabras, que yo mengue para que El crezca en mi.  A El le importa mucho la formacion del caracter del corazon de todos sus hijos, creo que toma toda una vida entera este proceso. A Dios no le agrada vernos sufrir, lo unico que esta haciendo es recostruir la naturaleza caida del ser humano en un corazon conforme al corazon de Dios.  Pero entiendo esto, que si no somos capaces de ser agradecidos en tiempos de necesidad, probablemente tampoco lo seremos cuando todo marcha bien. La alabanza y la adoracion genuina hacia el Eterno es la que proviene de un corazon agradecido. Se dice que, las personas que son mas felices se destacan por ser muy agradecidas.  Debo admitir que no me considero un experto en esto y a veces no es facil especialmente cuando momentos en la vida que no vemos la luz del dia, pero El si es experto en formar vasijas para un proposito de mayor bendicion. Me doy cuenta que siempre tengo algo donde necesito de Su ayuda para cambiar y ser mejor esposo, padre, y mejor persona para mi comunidad.  Para Dios nunca es tarde volver a formar de nuevo a una vida deseosa de cambiar su estilo de vida. Dios es bueno.

Que ocacion perfecta y aprovecho el momento para decirle de lo profundo de mi corazon: muchas gracias por todo su apoyo recibido, en toda manera que usted ha aportado a Vision Jesus Mexico, cada semilla  nada ha sido en vano, sino que ha dado fruto y ha bendecido vidas mas de lo que nosotros podemos imaginar, lo mas bonito es que este es la obra de El, de Aquel que nos llamó de las tinieblas a Su Luz admirable, es una obra Eterna para Su gloria. Aleluyah.

Reciban un caluroso saludo de los hermanos de Mexico.

Sin mas por el momento, le invito a orar conmigo: Bendito eres Padre mio, Rey de todo el Universo, te alabamos por tu amor y bondad, que podamos compartir las bendiciones y extender la paz en el mundo, se presente en cada hogar, en nuestra nacion.  Humildemente agradecemos por darnos a Tu unico Hijo, por Tu misericordia, nos has dado el perdon de pecados y asi mismo la Salvacion para todo aquel que cree, por ese sacrificio del Cordero de Dios.  Oramos en el precioso nombre de Yeshua HaMashiaj/Jesus el Mesias,  quien resucito de entre los muertos, sea para El la suprema adoracion, la gloria, la honra para siempre, Amen.

Por favor no nos cansemos de orar por nuestro amados hermanos que estan en tribulacion y de los que padecen persecucion por causa del Evangelio.

Les deseamos un feliz tiempo de Accion de Gracias.
Con cariño Andres y Familia Gonzalez.

Monday, September 14, 2015

Happy Autumn to You!

(La redaccion en espanol sigue despues del ingles.) 

We hope this update finds you well!
Thanks to the Lord, He has given us strength and peace. Our son Abram seems to be enjoying the new therapies he's receiving during the day. Andrea, Ian, Adal, Noelani, and Nadia are all excited about the new school cycle, ready to study their new books; we are continuing to use the Lighthouse Christian Academy curriculum that we have used, for the most part, since they began homeschooling. Eliana loves to draw and dance; her favorite thing, though, is to get into her siblings' stuff, when no one's looking! Andrea just turned 10, so that was exciting for her and the family.

 


Vision Jesus Mexico is continuing to grow and mature. We would like to ask for you to pray for us over the next couple of months. We must move the church to a new location. The owner of the building we rent for the church, where the pastor also lives in order to save money, is going up on rent again. We are no longer able to pay this amount, and it seems the owner prefers to use the building for other purposes now. We have two months to find a new place for the church and for the pastors to live. The church needs to be a very close location so that the people who walk, which is the majority, will not be discouraged to not attend because of the distance. We also must have a place to keep the church van, which is indispensable. And, we would like a good location that may be a light to the community, as the place we have rented for the last 5 years has been.
Please also pray for Pastors Luis and Perla that they would be encouraged and strengthened each day.

Below is Pastor Luis ministering with the worship team at a special event.
Lo siguiente es del Pastor Luis ministrando con el grupo de la alabanza.
Displaying 20141122_132654.jpg

This is a dance conference encouraging worship in the church.
Un congreso de panderistas en adoracion.



On another note...
There are some exciting biblical dates taking place over the next couple of weeks. Today is the new year on the Biblical calendar, which began at sunset yesterday September 13. In general, we have not been taught that the dates appointed by God in the Old Testament are relevant or necessary to celebrate any more. But God said His appointed days are to be celebrated forever, perpetually. Many times we celebrate dates that man has established. However, the dates we find in the Bible were appointed by the Creator of the Universe, not by any human being. Jesus Christ Himself celebrated them; so did the apostle Paul and the disciples. So it makes sense for us to continue to celebrate and honor them. We want to share a summary of the relevance they have in the life of a follower of the Messiah. There are many places that talk about the feasts in the Word of God, such as Leviticus 23 which explains them in detail; we will mention some of those passages here.

The feasts help us to understand the purposes of God, what our Savior has done for us, and what He will do in the latter times! We know that they are not what saves us, rather we have the privilege to celebrate them because we have been saved by faith and through the sacrifice of our Messiah (Romans 10:9-10). They give a deeper identity to the Believer. We have found that they have enriched our walk with the Lord tremendously, giving deeper understanding and revelation.

God has worked amazing things on these special days...Passover/Easter (in Hebrew "Pesach") is when the Israelites were freed from slavery (Exodus 12), and many years later, it was during this same feast that our Saviour died for our sins and rose again conquering death. What many know as Pentecost ("Shavuot") is when the Israelites received the commandments from the Lord at Mount Sinai (Exodus 20), which precisely coincides with the outpouring of the Holy Spirit in which the commandments are written on the tablets of our heart (see Acts 2).

The feasts that have somewhat been forgotten within the church are Yom Teruah (which means, "Feast of the Trumpets/Shofar"), which is also known as Rosh Hashana ("Head of the Year"), Yom Kippur ("Day of Atonement"), and Sukkot ("Feast of the Tabernacles"). This is probably because we are still awaiting the final fulfillment of these feasts; as Paul said, they foreshadow what is to come (Colossians 2:14).

Each Yom Teruah/Rosh Hashana, or new year on the Biblical calendar, the trumpet/shofar is sounded (Leviticus 23:24); one day that shofar will sound to gather His people. Jesus said in Matthew 24:31 and Paul in 1 Corinthians 15:52 and 1 Thessalonians 4:16 that the trumpet will sound when He comes for His beloved people.

Ten days after Rosh Hashana is Yom Kippur, or the Day of Atonement, in which His people were ordered to humble themselves before the Lord (Leviticus 23:27). During the month preceding new year and these 10 days between New Year and Day of Atonement, is a precise time for us to examine ourselves--to get rid of what's holding us back in our relationship with God, to forgive and to ask forgiveness (Hebrews 12:1). "Let us search and try our ways, and turn again to the Lord" (Lamentation 3:40). We often forget that one of the most important ways we can be right with God is by being right with others. It is a time in which we can be reminded to get rid of bitterness and unforgiveness and do good to others. Jesus said, "Therefore if you are presenting your offering at the altar, and there you remember that your brother has something against you, leave your offering there at the altar and go; first be reconciled to your brother, and then come and present your offering" (Matthew 5:23-24). God placed much emphasis on seeking to be at peace with others; His Word says that the peacemakers would be called children of God (Matthew 5:9). We can examine ourselves, forgive and ask forgiveness during any day of the year, but the truth is that some times we are so busy with daily living that we forget. God is so good to remind us in His Word, and to even give appointed times each year to make sure we're at peace with Him and with others. Some times it's hard to forgive someone who's hurt us or humble ourselves to ask forgiveness, but God can help us to do so, and rest assured that it will bring much freedom and healing. Feelings will follow our actions of forgiveness. And, we are comforted knowing that, "if anyone sins, we have an Advocate with the Father, Jesus Christ the righteous; and He Himself is the propitiation for our sins" (1 John 2:1-2).

Sukkot, or Feast of Tabernacles, begins five days later and last for one week (Leviticus 23:39). It is a time to remember how the Israelites dwelled in tents in the desert and were protected by the Lord. It also represents a secret place we can find refuge in, “for in the day of trouble He will conceal me in His tabernacle; in the secret place of His tent He will hide me; He will lift me up on a rock" (Psalm 27:5). It is also an opportunity to look forward to dwelling with Him forever, once the final trumpet sounds (1 Corinthians 15:52). Jesus told us that in His Father's house there are many mansions and that He was going to prepare a place for us (John 14:2). Sukkot, or Feast of the Tabernacles, represents eternity, the church dwelling forever with the Lord.

So, although it may seem strange during this time of the year, we would like to say: Happy New Year, or in Hebrew “L'Shanah tovah tikatevu”, which means “may you be inscribed in the Book of Life”, confirming what Jesus said that we should rejoice that our name is written in Heaven/the Book of Life (Luke 10:20, also see Revelations 3:5 and 20:12). We pray this new year on the Biblical calendar would be a blessed one for you, especially in your walk with the Lord and with others. “Dear friend, I pray that you may enjoy good health and that all may go well with you, even as your soul is getting along well” (3 John 2).

The Gonzalez Family










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Esperamos que se encuentre con bien!
Agradecemos a Dios, nos ha dado fuerza y paz. Nuestro hijo Abram parece disfrutar las nuevas terapias que recibe durante el dia. Andrea, Ian, Adal, Noelani, y Nadia estan emocionados por el nuevo ciclo escolar, por estudiar sus nuevos libros; vamos a seguir utilizando el material de una organizacion Lighthouse Christian Academy, que ademas tiene sus ensenanzas disponibles en español. Eliana disfruta dibujar y danzar, aunque lo que mas le gusta hacer es meterse en las cosas de sus hermanos y mas cuando nadie la mira! Andrea acaba de cumplir 10 años, que fue muy emocionante para ella como para toda la familia. 

Vision Jesus Mexico sigue creciendo y madurando. Quisieramos pedir de sus oraciones por este ministerio, ya que dentro de los proximos meses, vamos a estar mudandonos de local como congregacion. Les pedimos que esten orando por esta causa y asi hallar el lugar correcto para la congregacion y para los pastores. Gracias por mantener a sus hermanos en Mexico y sus queridos Pastores Luis y Perla en sus oraciones, para que sean animados y fortalecidos dia a dia.


Durante estas proximas semanas suceden algunas fiestas biblicas importantes conforme la escritura citada en el libro de Leviticos 23:21, “y convocareis en este mismo dia santa convocacion; ningun trabajo de siervo hareis; estatuto perpetuo en dondequiera que habites por vuestras generaciones”. Hoy es Año nuevo en el calendario biblico (desde el atardecer del 13 de septiembre). En general, no nos han enseñado que estas fechas asignadas por Dios en el Antiguo Testamento sean pertinentes o necesarias de celebrar hoy en dia. Pero Dios dijo que Sus dias asignados deben ser celebrados para siempre, como estatuto perpetuo. Muchas veces nosotros celebramos las fechas que han sido establecidas por el ser humano. Sin embargo, las fiestas que encontramos en la Biblia fueron asignadas por el Creador del Universo, no por el ser humano. Jesucristo mismo las celebraba, asi como tambien el apostol Pablo y todos los discipulos. Tiene sentido que nosotros hemos de seguir celebrandolas y honrandolas. Le animo a que estudiemos mas de la Palabra de Dios para mejor entender los tiempos de Dios. Aqui solo compartiremos un resumen de la importancia que tienen en la vida de un seguidor del Mesias. Hay muchos pasajes biblicos que hacen referencia a estas fiestas; aqui mencionaremos algunos.

Las fiestas nos ayudan a entender los propositos de Dios, de lo que nuestro Salvador ha hecho por nosotros y lo que ha de hacer en los postreros tiempos. Debemos de entender que celebrar las fiestas no es lo que nos salva, sino que las celebramos porque hemos sido salvos por medio de la fe y del sacrificio de nuestro Mesias (Romanos 10:9-10). Da identidad al creyente. Hemos encontrado que han enriquecido profundamente nuestro caminar con el Senor, dandonos mayor entendimiento y revelacion.

Dios ha obrado cosas maravillosas en estos dias especiales...la Pascua (en hebreo “Pesach”) es cuando los Israelitas fueron liberados de su esclavitud (Exodo 12), y muchos años despues fue en esta misma fiesta que nuestro Salvador murió por nuestros pecados y resucitó venciendo la muerte. Lo que muchos conocen como Pentecostes (“Shavuot”) es cuando los israelitas recibieron los mandamientos del Señor en el monte Sinai (Exodo 20), lo cual coincida precisamente con el derramamiento del Espiritu Santo en que recibimos los mandamientos escritos en la tabla de nuestro corazon (Hechos 2).

Las fiestas que suelen olvidarse entre el pueblo cristiano son Yom Teruah (que significa “fiesta de las trompetas/shofar”) tambien conocido como Rosh Hashana (“Cabeza del Año), Yom Kippur (“dia de expiacion”) y Sukkot (“fiesta de los tabernaculos”), a lo mejor es porque estamos esperando el cumplimiento final de estas fiestas, como Pablo dijo: que son sombra de lo que ha de venir (Colosenses 2:14).

Cada Yom Teruah/Rosh Hashana, o año nuevo en el calendario biblico, se suena la trompeta/shofar (Levitico 23:24); un dia ese shofar sonará para recoger a Su pueblo. Jesus dijo en Mateo 24:31 y Pablo en 1 Corintios 15:52 y 1 Tesalonisenses 4:16 que la trompeta/shofoar sonará cuando El venga por su amado pueblo.

Diez dias despues de Yom Teruah da lugar a Yom Kippur, o dia de la expiacion, en el cual Su pueblo fue ordenado a humillarse delante del Señor (Levitico 23:27). Durante el mes precedente al nuevo año y hasta 10 dias despues en Yom Kippur, es un tiempo preciso para que nos examinemos y nos despojemos de todo lo que detiene nuestra relacion con Dios, para perdonar y pedir perdon (Hebreos 12:1). “Escudriñemos nuestros caminos y busquemos, y volvamonos a Jehova” (Lamentaciones 3:40). A veces se nos olvida que una de las maneras mas importantes para estar en paz con Dios es estando en paz con los demas. Es un tiempo para dejar la amargura y falta de perdon y hacer bien a otros. Jesus dijo: “Por tanto, si traes tu ofrenda al altar y alli te acuerdas de que tu hermano tiene algo contra ti, deja alli tu ofrenda delante del altar y anda, reconciliate con tu hermano y entonces ven y presenta tu ofrenda” (Mateo 5:23-24). Dios pone mucho enfoque en procurar estar en paz para con todos, como dice la Palabra que los pacificadores seran llamados hijos de Dios (Mateo 5:9). Podemos examinarnos, perdonar y pedir perdon cualquier dia del año, pero la verdad es que muchas veces estamos tan afanados con el diario vivir que se nos olvida. Dios es tan bueno en recordarnos en Su Palabra, y aun en establece fechas donde nos convoca a estar en paz con El y con los demas. A veces es dificil perdonar a alguien que nos ha herido o humillarnos a pedir perdon, pero El nos puede ayudar a hacerlo, y seguramente traerá mucha libertad y sanidad. Si tomamos el paso de perdonar o de pedir perdon, en seguida los sentimientos se rendirán a la voluntad de Dios. Gracias a Dios, tenemos el consuelo que “si alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo. Y El es la propiciacion por nuestros pecados” (1 Juan 2:1-2).

Sukkot, o fiesta de los tabernaculos, comienza cinco dias despues y dura una semana (Levitico 23:39). Es un tiempo para recordar como los israelitas moraron en tiendas en el desierto y fueron protegidos por el Señor; tambien representa el lugar secreto en que nos podemos refugiar, como dice en Salmos 27:5 que “El me esconderá en Su tabernaculo en el dia del mal; me ocultará en lo reservado de Su morada; sobre una roca me pondrá en alto”. Ademas es un tiempo para anhelar ese dia en que estaremos con El para siempre al toque final de la trompeta (1 Corintios 15:52). Jesucristo nos prometió que en la casa de Su Padre muchas moradas hay (Juan 14:2). Esta fiesta de Sukkot (fiesta de la cabañas o fiesta de los tabernaculos) representa la eternidad de la iglesia con el Señor.

Asi que, aunque a lo mejor parece raro para muchos decir esto en estas fechas: Feliz Año Nuevo, o en hebreo “L'Shanah tovah tikatevu” que significa “que seas inscrito en el libro de la vida”, confirmando lo que nuestro Mesias dijo: “...regocijaos de que vuestros nombres estan esccritos en el libro de la vida” (Lucas 10:20, tambien vease Apocalipsis 3:5 y 20:12). Que este nuevo ciclo en el calendario biblico sea un año bendecido para usted, en su caminar con Dios y con los demas. “Amado, deseo que seas prosperado en todo asi como prospera tu alma, y que tengas buena salud” (3 Juan 2).

La famiilia Gonzalez

Monday, June 15, 2015

Summer Update

We hope this note finds each one of you healthy and well, encouraged and strengthened.

We want to thank you for your prayers for Abram and our family.  He has been doing well!  At his last appt in May, he had gained a total of 3 pounds since the new year.  We are believing for a great rest of the year for our son.  He will be undergoing a test on his brain this month, and hopefully we'll be able to adjust his seizure medication.
Also, something very new for Abram and for all our family is that, beginning in August, he will attend a special needs school for therapies.  This has been a prayerful and difficult decision in the past because of his delicate medical history and what seemed endless surgeries and other health obstacles.  But, we feel this will tremendously help him now.  Since he does not see or talk with words, he relies very much on touch, smell, and particularly hearing. We have met with his therapists and they have many exciting goals for him to reach; one will be a button for him to push when he needs something, instead of making noise to get attention.  At our various meetings, they all seemed to really connect with him; they loved his sweet smile and joyful laughter when played with.  We thank the Lord for this opportunity for him.

Ian, Adal, Noelani, and Nadia just finished second grade and Andrea is almost finished with fourth grade.  It has been interesting to see each one favoring a particular subject.  Ian and Adal love to read about animals and presidents; they get so excited when it's time to go to the library.  They also enjoying playing soccer.  Andrea, Noelani, and Nadia love to dance, and they have a blast playing with their little sister Eliana--dressing her up, fixing her hair, and teaching her all sorts of new things.  They all enjoy art and using their imagination to create.

Andres and I usually write together but I'm going to take the liberty to write this portion on my own, as he would not want any public praise.  (We should give honor to whom honor is due...Romans13:7.)  Since Father's Day is around the corner, the kids and I want to share how thankful we are for such a wonderful father and husband!  Although there are many marvelous words that come to mind when thinking about Andres, the one that stands out the most in my mind is LOYAL, a word that is not commonly used to describe people nowadays.  He is very loyal to people, to his values, and to the Lord.  Here's the children's one word to describe their father: Nadia...hard-working, Noelani...love, Andrea...funny, Adal...strong, Ian...faith.

Hope you all had a special Mother's Day and will also enjoy this upcoming Father's Day!
The role a mother and father each hold is of great esteem.  Although some times we don't see the immediate reward of parental effort (not growing weary of patiently yet consistently nurturing, disciplining, instructing our children), the fruit of this labor cannot simply be harvested in earthly measure (such as a paycheck or some other immediate results); its worth will be fully revealed and reaped in eternity.  It's an amazing thought to ponder that our children are a gift and they are eternal, and every "investment"--the important talks at inconvenient times, extra hugs, hours of teaching, you name it--is all so worth it! (I think this can apply to children: biological, adopted, and/or spiritual (a.k.a. mentoring)...the investment is of eternal worth.)

One of the big events for Vision Jesus Mexico during the summer is Vacation Bible School.  As most people in Mexico do not have a car to drive nor extra-curricular activities for their children during the summer, this is a big event for many children in the community.  Please be praying that the Lord will prepare hearts, give strength to the workers, and bless this event with a special touch from His Holy Spirit.
Our sincere gratitude to those who faithfully pray and support Vision Jesus Mexico.

One last thing...here is a really inspiring excerpt from a book Andrea read this year about various missionaries.  It is about Wilfred Grenfell, a doctor and missionary to Newfoundland and Labrador (the Northeast area of Canada).  This particular story diminishes the power of death and focuses on the importance of Biblical scripture memorization:

     One April day the missionary received an emergency call from a backwoods hunter who was desperately ill.  Dr. Grenfell knew his trip would be a hazardous one, for the winter ice was beginning to break up.  A sudden shift in the ice beneath his feet and the mercy doctor might find himself hopelessly adrift in the white seas.
     "Be careful of the cracking ice," he was warned by his friends at the base as he prepared to leave.  "It is as tricky as an earthquake."
     "Oksuit! Hurry!" Grenfell called to his eager dogs, and the komatik plummeted down the trail.  Half the distance had been covered when it happened--a quick shift in the wind, a sudden sinking of the ice beneath his feet, and Grenfell found himself afloat on a chunk of ice.  He prayed quietly, knowing that he was floating out to sea where rescue would be unlikely.
     He faced death, but it held no terrors for him.  He believed, with the apostle Paul, that Christ had removed the sting from death, so that for those who trust in Him, death becomes the gateway to Life. The words of an old hymn he had often sung came to his mind:
     My God, my Father, while I stray
     Far from my home on life's rough way.
     Oh, help me from my heart to say,
     Thy will be done.
   
     He tried to make a fire, both to keep war and to attract attention, if possible; but his matches were too wet.  In the bitter cold, he nestled up close to his largest dog and slept a while.
     That evening, while four men were fishing, one of them thought he saw something moving on the ice.  They hurried to their village and went to the house of a man who owned a small telescope.  From the cliffs they could just make out the form of a man drifting on a piece of ice.  They guessed that the man was their beloved doctor.  At dawn the rescue expedition set out.
      Once that morning Dr. Grenfell thought that he saw the glimmer of an oar in the distance, but the bright snow had caused him some snow blindness so that he did not trust his eyesight.  At last the boat came nearer, and he could see the rescuers waving wildly.
     One of the men jumped onto the ice and shook the doctor's hand.  Neither of them spoke a word, as both felt a depth of joy that could not be expressed.  Soon the doctor and dogs were aboard the boat on their way to safety.
     Dr. Grenfell referred to this incident years later, when he was speaking of the value of memorizing the Scriptures.
     "Most gladly I give testimony of my experience concerning the memorizing of Scripture,' he said.  'To me it has been an unfailing help in doubt, anxiety, sorrow, and all the countless problems of life.  I believe in it enough to have devoted many hours to stowing away passages where I can neither leave them behind me nor be unable to get at them.
     "Facing death alone on a floating piece of ice on a frozen ocean, the comradeship it afforded me supplied all I needed.  With my whole soul I commend to others the giving of some time each day to secure the immense returns Scripture memorization insures." 
(Wilfred Grenfell: Adventurer to the North, Story by Vernon Howard).

May the Lord bless you and keep you, may the Lord make His face shine upon you and be gracious to you, may the Lord lift up His countenance upon you and give you peace. (Numbers 6)
Shalom!

The Gonzalez Family
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Esperamos que esta carta le encuentre lleno de salud, animado y fortalecido.

Queremos agradecerles por sus oraciones por Abram y por nuestra familia.  Gracias a Dios, Abram ha estado muy bien.  En su ultima cita medica en mayo, el habia subido 3 libras desde del comienzo del año.  Estamos creyendo que va a ser un buen año para nuestro hijo.  Este verano el neurologo va a realizar otro analisis en su cerebro y estamos esperando que podamos ajustar la medicina anticonvulsiva que toma.
Ademas algo nuevo para Abram y para toda nuestra famlia es que, comenzando en agosto, el asistirá a una escuela especial para terapias.  Esta decision se tomó despues de mucho tiempo de meditacion considerando cual seria lo mejor para su salud, como su estado siempre ha sido muy delicado y ha recibido bastantes cirugias entre otros procedimientos medicos.  Sin embargo, durante esta etapa en su vida creemos que le va a ayudar considerablemente.  Como el no ve ni habla con palabras, depende mucho del toque fisico, olfato, y sobre todo el oido.  Nos hemos reunido con sus terapistas varias veces y han desarrollado varias metas para el.  Los terapistas son muy cariñosos y disfrutan trabajar con Abram.  Damos gracias al Eterno por esta oportunidad para nuestro hijo.

Ian, Adal, Noelani, y Nadia acaban de culminar el segundo grado y Andrea esta terminando el cuarto grado.  Es muy bonito ver sus distintos gustos en cada materia.  Ian y Adal se deleitan mucho en la lectura de ciencias naturales e historia presidencial, tambien les gusta jugar al futbol.  Andrea, Noelani y Nadia disfrutan mucho la danza y la pasan muy bien jugando con su hermanita Eliana, poniendole vestidos y peinandole y ensenandole a hacer nuevas cosas.  Todos disfrutan del arte, usando su imaginacion para la creatividad.

Andres y yo casi siempre escribimos juntos pero voy a tomar la libertad de escribir esta porcion sola, ya que el no querra recibir cualquier elogio publico.  Como ya se acerca el dia de los padres, mis hijos y yo queremos compartir lo agradecidos que estamos por un padre y esposo tan maravilloso.  Aunque hay muchas palabras hermosas que vienen a la mente cuando pensamos en Andres, lo que mas se destaca en mi mente es LEAL.  La palabra leal "se aplica a la persona que merece confianza porque es firme en su afectos e ideas y no engana ni traiciona" (Diccionario Manual de la Lengua Española Vox. © 2007 Larousse Editorial, S.L.). Si, esto lo describe perfectamente.  Aqui estan las palabras que usaron los ninos para describirle a su padre:  Nadia...muy trabajador, Noelani...amor, Andrea...chistoso, Adal...fuerte, Ian...fe.  
Esperamos de todo corazon que la pasaron muy bien en el dia de las madres y que tambien disfruten al maximo en el dia de los padres.  Realmente el papel de una madre y de un padre es de mucha estima, y aunque a veces no vemos de inmediato la recompensa del trabajo paternal (no cansarse de paciente y consistentemente nutrir, disciplinar, e instruir a nuestros hijos), el fruto de esta labor no se cosecha solo aqui en la tierra sino que su completo valor se dara a conocer hasta la eternidad.  Es asombroso meditar en el regalo que son nuestros hijos y darnos cuenta de que son eternos, todas las inversiones que hacemos en ellos--las platicas importantes a horas inconvenientes, los muchos abrazos, etc.) tienen un valor eterno.  (Esto se aplica ambos a hijos biologicos y espirituales, siempre vale la pena la inversion.)

Uno de los eventos importantes que cada año se lleva a cabo en Vision Jesus Mexico es la Escuela Biblica de Verano.  Les pedimos que esten orando que el Senor prepare los corazones de cada nino, que de fuerza e inspiracion a cada trabajador, y que bendiga este evento con un toque especial de su Espiritu Santo.  Nuestra mas sincera gratitud a todos los que fielmente oran y apoyan a la obra Vision Jesus Mexico.

Una cosa mas que compartiremos...es un pasaje inspirador de un libro que  Andrea leyó en este año acerca de varios misioneros.  Esta historia se trata de Wilfred Grenfell, un doctor misionero al territorio llamado Labrador, al noroeste de Canada.  Esta historia disminuye el poder de la muerte y se enfoca en la importancia de la memorizacion de las Escrituras:

     Un dia en abril el misionero recibió una llamada de emergencia de un cazador quien estaba gravemente enfermo.  Dr. Grenfell sabia que su viaje seria peligroso, porque el hielo del invierno comenzaba a derritirse.  Un pequeño movimiento en el hielo debajo de sus pies y el doctor se pudiera encontrar desesperadamente a la deriva en el mar blanco.
     "Ten cuidado de la ruptura del hielo," advertieron sus amigos mientras el se preparaba para salir.  "El hielo es tan engañoso como el terremoto."
     "Apurrense!" Grenfell clamo a sus perros ansiosos, y el trineo siguio la vereda.  Ya habia avanzado la mitad del camino cuando sucedio--un pequeño movimiento en el viento, el repentino hundir del hielo debajo de sus pies y Grenfell se encontró a la deriva flotando sobre un pedazo de hielo.  El oró tranquilamente, sabiendo que estaba flotando hacia el mar donde el rescate seria improbable.
     El se enfrentaba con la muerte, pero a esta no le tenia miendo.  El creia, como el apostol Pablo, que Cristo habia removido el aguijon de la muerte, y para aquel quien confia en El, la muerte se convierte en entrada a la Vida.  Las palabras de un himno que a menudo habia cantado vino a su mente:
     Mi Dios, mi Padre, mientras me voy lejos de mi casa por el viaje duro de la vida
     Oh, ayuda a mi corazon decir: hagase tu voluntad.

     El intento prender una fogata, ambos para mantenerse caliente y para llamar la atencion si fuera posible, pero sus cerrillos estaban demasiado mojados.  En medio del frio, se acurrucó a su perro mas grande y durmió un rato.
     Esa tarde, mientras cuatro hombres pescaban, uno pensó que vio algo moverse sobre el hielo.  Ellos se apuraron en llegar a su pueblo y fueron a la casa de un hombre que tenia un pequeño telescopio.  Desde el monte apenas podian distinguir la figura de un hombre flotando sobre el hielo.  Ellos imaginaban que era su amado doctor.  Al amanecer comenzaron el rescate.
     Una vez esa manana el Dr. Grenfell pensó que vio el brillo de un remo a la distancia, pero la alumbrante nieve le habia causado una ceguera temporal, asi que no confio de su vista.  Por fin se acercó el barco y pudo ver a los rescatadores saludandole entusiasticamente.
     Uno de los hombre brincó al hielo y tomó la mano del doctor.  Ninguno de ellos habló una palabra, como ambos sentian un profundo gozo que no se podia expresar.  Pronto el doctor y sus perros estaban aborde el barco a salvo.
     El dr. Grenfell refirió a este incidente años despues mientras hablaba del valor de la memorizacion de las Escrituras.
     "Con mucho gusto doy testimonio de mi experiencia concerniente a la memorizacion de las Escrituras," el comentó. "Para mi ha sido una ayuda fiel en duda, ansiedad, tristeza, y los sinfin problemas de la vida.  Yo creo lo suficiente en ella como para haber dedicado muchas horas en memorizar pasajes biblicos en que nunca los podria dejar ni olvidarme de ellos.
    "Al enfrentar la muerte solo sobre un hielo flotante en medio del mar congelado, su compania me dio todo lo que necesitaba.  Con todo mi alma yo encomiendo a otros que den un tiempo cada dia a la memorizacion de las Escrituras para cosechar la inmensa recompensa que asegura." 
(Wilfred Grenfell: Aventurero al Norte, Historia por Vernon Howard)

Que el Senor te bendiga y te guarde, que el Senor haga resplandecer Su rostro sobre ti y tenga de ti misericordia, que el Senor alce sobre ti Su rostro y ponga en ti paz. (Numeros 6)
Shalom!

la familia Gonzalez

Thursday, March 12, 2015

Spring Update

How refreshing the spring is after the cold winter months!  Our children had so much fun playing in the snow and making big snowmen with a carrot for a nose.  Now the beautiful flowers remind us that new life is here. 

The change of seasons inspired the following meditation.  In general, although we resist sudden change, we also resist boredom and monotony.  God is so good to give us the necessary changes in life, the different seasons and panoramas--both physical and spiritual, some more enjoyable than others but all essential to help us mature and come to realize what is really important in life. 

On a less serious note, our oldest daughter said winter is her favorite season because it makes the bugs die out.  Although she doesn't like spiders, she's come to understand that even they have a purpose in order for other insects not to overpopulate.  I am reminded to give thanks for even the things, seasons, and situations we would rather do with out, for God is able to work everything out for good, for those who love Him. 

Could it be the reason why some of us resist change is because we like to feel comfortable and embrace security?  Others of us long for adventure seeking to avoid what could be considered the monotony of life.  For both types of people God is faithful...He is our firm Rock that we can stand on in times of instability and doubt.  He is the same yesterday, today, and forever.  He is also an expert in creativity to advert boredom. 

We also want to give an update on our precious son Abram...we are very thankful to the Lord and to you all for your prayers and encouraging words.  We took Abram to a weight check a couple of weeks ago and he has gained 3 pounds since December!!!  He is eating so much better. We will continue to keep you updated on his progress.  We ask that you would continue to pray for him and for us to have guidance and wisdom as we make important decisions regarding his health and development. 

Vision Jesus in Mexico continues faithful in the work of the Lord, seeking to edify the Kingdom of God through edifying lives.  We continue to pray and look for a permanent place for the congregation.  Right now there are two options we have: 
  1. Purchase a piece of land to build on.  There is a property for sale that is not far from the current meeting place.  The total cost is approximately $35,000, of course not including building costs. 
  1. Purchase the building we are currently renting for approximately $150,000.  The great thing about this place is that it is located on a major road and is a light to the community this way.   
Loans are not as easily acquired in Mexico as they are in the United States.  We have in mind some fundraisers to do in the upcoming year.  Please pray for guidance to know and do what the Lord wills regarding a permanent building for the congregation.  
Our desire is to share the hope and salvation of our Saviour to those who feel hopeless. 
The other pray request is for Pastor Luis and Perla, who will be having a new addition in their family towards the end of this month.  It has been a risky pregnancy and she needs prayer for both her health and the baby's, which is a little precious girl. 

May the Lord continue to bless and keep you!  We say come, Lord, come! 
Much love, 
The Gonzalez Family 
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Que refrescante es la primavera despues de los frios meses de invierno.  Nuestros hijos disfrutaron mucho jugando en la nieve y haciendo muneco de nieve y usando una zanahoria como nariz. El retonar de las flores nos recuerda la llegada de una nueva vida. 

Este cambio de clima nos inspira a meditar.  En general aunque tendemos a resistir los cambios bruscos de la vida tambien resistimos el aburrimiento y la monotonia.  El Eterno es tan bueno en darnos los cambios necesarios de la vida, las estaciones y diferentes panoramas--fisicas y espirituales, algunas mas agradables que otras, sin embargo todas son esenciales para ayudarnos a madurar y darnos cuenta de lo que realmente importa en la vida.   

Una de nuestras hijas dice que su estacion preferida es el invierno ya que es cuando los insectos mueren insectos mueran.   Aunque a ella no le gustan las aranas, ahora entiende que aun ellas tienen un proposito vital para que otros insectos no se sobrepobleen.  Que aprendamos a dar gracias aun por las cosas, estaciones, y situaciones que no nos gustan, porque El es capaz de obrar todo para bien para todo aquel que le ama. 

A lo mejor algunos de nosotros resistimos a los cambios porque nos gusta sentir comodos y buscamos la seguridad. A otros anhelamos la aventura huyendo de la monotonia de la vida.  Para ambos tipos de personas Dios es fiel...El es nuestra Roca firme que nos ayudara en tiempos de inestabilidad y duda.  Es el mismo ayer, hoy, y siempre.  Tambien es experto en creatividad para ahuyentar el aburrimiento. 

Queremos compartir unas buenas noticias acerca de  nuestro precioso hijo Abram...estamos muy agradecidos al Padre Celestial.  Hace quince dias tuvo su chequeo de peso y Abram ha subido 3 libras! que es un gran logro para el y tambien la respuesta a la oracion de todos uds. Muchas gracias.  Desde diciembre ha mejorado constantemente sus ganas de comer.  Les pedimos de favor que nos siga apoyando en la oracion por el, por su fuerza y que tengamos guianza y sabiduria para tomar las decisiones correctas en cuanto a su salud y desarrollo. 

Vision Jesus en Mexico sigue fiel en la obra del Senor, edificando el Reino de Dios a traves de edificar las vidas.  Seguimos en oracion acerca de un lugar permanente para la congregacion.  Gracias por sus oraciones y apoyo para este ministerio.  Anhelamos compartir la esperanza y salvacion de nuestro Salvador a las personas que se sienten sin amparo. 
Los pastores Luis y Perla, pronto trendran la llegada de su nuevo bebe a finales de este mes, por favor estemos en oracion por el bienestar de esta linda familia. 

Que el Senor le siga bendeciendo y fortaleciendo mientras esperamos Su Venida.  Ven Senor ven! 
Con amor, 
La familia Gonzalez